ロッキード事件の概要

ロッキード事件は、国内航空大手の全日空の新ワイドボディ旅客機導入選定に絡み、自由民主党衆議院議員で(当時)前内閣総理大臣の田中角栄が、1976年7月27日に受託収賄と外国為替・外国貿易管理法違反の疑いで逮捕されたという前代未聞の事件である。

政治家では田中前首相の他にも、佐藤孝行運輸政務次官(逮捕当時)や
橋本登美三郎元運輸大臣が逮捕された他、
全日空の若狭得治社長やロッキードの販売代理店の丸紅の役員と社員、
行動派右翼の大物と呼ばれ、CIAと深い関係にあった児玉誉士夫や、
児玉の友人で「政商」と呼ばれた小佐野賢治が逮捕され、
関係者の中から多数の不審死者を出すなど、第二次世界大戦後の疑獄事件を代表する大事件となったものである。

また、この事件が発覚したのは1976年2月にアメリカ合衆国上院で行われた
上院多国籍企業小委員会(チャーチ委員会)における公聴会であったこともあり、
アメリカとの間の外交問題にも発展したことで有名である。

この事件の発覚に先立ち、田中は月刊誌「文藝春秋」1974年11月号に掲載された、立花隆による「田中角栄研究~その金脈と人脈」と、児玉隆也による
「淋しき越山会の女王―もう一つの田中角栄論」でその金権体質を指摘され、
1974年11月26日に自民党総裁辞任表明に追い込まれた。
同年12月9日に首相を辞職した。

なお、田中の辞職を受けて行われた党内実力者の話し合いにより、
椎名悦三郎副総裁の指名裁定で、「クリーン三木」と呼ばれる三木武夫が首相に就任した。

椎名は田中前首相の将来の復活を鑑みて、本格政権になると思われた
有力候補の福田赳夫や大平正芳を回避し、「暫定政権」の含みを持たせて
少数派閥の三木を選んだとされ、実際田中前首相はその後も自民党内で
大きな影響力を持ち続けていた。